蜂鸟吸取花蜜 舌头像一个小泵

2015-8-28 15:08| 发布者: 安丰贞| 查看: 3159| 评论: 0|来自: 科学公园

摘要: 人们最初认为蜂鸟是靠毛细现象取食花蜜。但一项新的研究表明,蜂鸟的舌头并不是一根真正的吸管,它们不能不间断地吸食花蜜,而是需要重复舌头伸缩的动作。因此,蜂鸟其实仍是在舔食花蜜,只不过舌头上的小泵大大提高了舔食的效率。
       说起蜂鸟,大家脑海里都会浮现出它们快速扇动着翅膀,悬停在空中采食花蜜的形象。那么蜂鸟是怎样吃到花蜜的呢?


        人们最初认为蜂鸟是靠毛细现象取食花蜜,这指的是在直径很细的管状容器内,液体由于表面张力,能够克服自身重力而上升的现象。但2011年曾有一篇论文指出蜂鸟并非利用毛细现象取食,它们取食过程中舌头的形状处于动态变化中。最近又有一篇发表于Proceedings of the Royal Society B上的论文做了进一步的研究。研究者们用了5年的时间在野外对的来自9个主要蜂鸟类群中的7个类群的18种蜂鸟进行了观察,他们发现蜂鸟几乎从不利用毛细现象被动地吸食花蜜,相反它们的舌头像一个小泵,通过一系列动作的快速重复,高效地把花蜜转移到口中。蜂鸟舌头的前部好像两个并排的管子。蜂鸟伸出舌头时管子是扁的,当舌头接触到花蜜时,管子又膨胀成圆柱形,把花蜜吸进去。然后,蜂鸟把舌头收回口中,挤掉管子中的花蜜,接着又把扁舌头伸出来,再次吸花蜜。蜂鸟舌头的伸缩速度很快,每秒钟约14次。据估计,如果蜂鸟利用毛细现象来吸花蜜的话,大约只会达到这一速度的三分之一。

                                                                            蜂鸟舌头吸取蜜汁这一过程的慢镜头及蜂鸟吸食花蜜过程中舌尖形状的变化


       可见,蜂鸟的舌头并不是一根真正的吸管,它们不能不间断地吸食花蜜,而是需要重复舌头伸缩的动作。因此,蜂鸟其实仍是在舔食花蜜,只不过舌头上的小泵大大提高了舔食的效率。
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